研究报告

游戏界的ESPN——Twitch【研报】

文/Kai Shan

产品简介

Twitch(全称为Twitch.TV)是一个面向视频游戏的实时流媒体视频平台,2011年6月由Justin Kan和Emmett Shear联合创立,它是Justin.tv旗下专注于游戏相关内容的站点,但是独立运营。Twitch公司总部位于旧金山。根据其内部分析师透露, Twitch每月的访问量超过3800万,有超过2000万个游戏玩家汇聚到这个平台,每个访问用户在网站的日平均停留时间为1.5小时。目前,他们的网站支持28个国家和地区的语言,包括中文简体和繁体,绝对是游戏无国界。

Twitch设计的初衷,就是要打造一个电子竞技视频平台,也就是广为人知的eSports。在Twitch平台上,视频游戏玩家可以实时地观看其它玩家的游戏情况,这个平台也因此成为最受游戏玩家欢迎的聚集地,因为他们不仅可以在上面看到游戏比赛的赛况,还可以从其他玩家那里学习游戏战略。此外,Twitch还会举办一些和游戏相关的广播节目,脱口秀等等,他们的目标,就是要成为“游戏界的ESPN”。

Twitch上的视频游戏流媒体所覆盖的游戏种类非常广泛,几乎涵盖了当前市面上所有游戏种类,这些游戏类型包括实时战略游戏(RTS)、格斗游戏、赛车游戏、第一人物射击游戏等等。Twitch平台上的知名游戏包括英雄联盟、Dota2、星际争霸、虫族之心、魔兽争霸、我的世界(Minecraft)、坦克世界、以及暗黑破坏神3。Twitch当前主页上显示的游戏是根据观众喜好程度而列出的。目前,Twitch平台并不支持在索尼PS3上观看视频流媒体(最新消息Twitch可以支持PS4),它可以支持微软的Xbox 360,但是用户需要通过一个专门的App应用才能观看。不过,Twitch在不久的将来会改变这一状况,他们很快会开发一款App应用,可以支持所有的游戏机平台。在2013年6月,微软宣布和Twitch成为合作伙伴,允许用户在Xbox One上处理游戏流媒体并观看流媒体视频。

Twitch网站首页上的第一个栏目,就列出了当前Twitch平台上收看排名前六的游戏频道视频直播,这个排名会按照观看人数随时更新,由于带宽等因素,目前Twitch首页上的这些视频的默认清晰度并不高,一般都是视频源的最低分辨率,当然,所有的视频都可以支持全屏播放。此外,如果首页视频播放出现问题,用户可以通过点击视频右下角的工具图标,向Twitch快速反馈问题。

Twitch上另外三个主要内容分别是顶尖游戏排名(Top Games)、顶尖游戏直播频道排名(Top Live Channels)、以及顶尖游戏精彩视频片段排名(Top Highlights)。

在游戏类别里,Twitch几乎涵盖了市场上所有视频游戏类别,用户点击其中一个游戏后,比如英雄联盟, 就进入了这款游戏在Twitch上的内容页面,如下图所示。Twitch将每款游戏的视频内容分为两个部分,第一个部分是实时频道,按照观看用户数量的多少排列出所选游戏的实时视频频道;另一个是该游戏当周观看最多的视频汇总。用户选择好自己喜欢的游戏视频,就可以进入观看了。

在游戏直播频道中,则汇聚了众多游戏平台链接的实时游戏视频,同样,Twitch也是按照观看人数最多的顺序排列在首页上(首页上会显示排名前六的游戏直播频道),笔者选择了排名第一的游戏频道,是由Riot Game推出的Gamescom 2013 D5实时游戏频道,共有66502名用户同时在线收看直播。点击进入后,则进入了直播页面,如下图所示。出于网络带宽的考虑,Twitch默认的视频清晰度为最低的240P,不过他们提供了五种显示质量供用户选择,另外四种分别为360p,480p,720p,以及720+。游戏直播视频支持弹出窗口和全屏显示两种显示模式。此外,注册用户(用户在Twitch上注册非常方便,只需用户名,密码,出生日期,电子邮件四个选项就可完成)在登录Twitch以后,就可以和其他在线登录用户在页面右边的聊天窗口中进行聊天互动。当然,注册用户如果喜欢这个频道,可以点个“赞”支持一下。

在Twitch首页的视频分类的最后一种,是每周精彩游戏视频集锦,将每周点击率最高的视频片段汇总,由于这类视频片段播放时长较短,因此视频清晰度质量非常高。值得一提的是,这类游戏视频的制作者可以在Twitch上为自己打个“小广告”,在视频集锦下方,无论视频上传者是游戏玩家本人,还是游戏视频编辑,或是游戏评论员,都可以将“个人简历”发布出来,和其他玩家交流,或是吸引更多的游戏粉丝。如下图所示,下图是英雄联盟游戏中的一名韩国高手Naze,他上传了自己的游戏视频集锦片段,附上了个人介绍,回答了玩家常问的几个问题,最重要的,他可以通过Twitch平台向其他玩家或粉丝提供游戏教练服务。

Twitch还推出了开发者项目,它是Twitch开放提供的一套工具,使得开发人员可以基于Twitch平台创造出绝佳的用户体验。Twitch为游戏开发人员提供了软件开发工具包------Twitch Broadcasting SDK,开发人员可以围绕游戏建立在线社区并开发吸引用户的内容,包括广播游戏视频,通过游戏内置摄像头捕获用户的表情交互,实时聊天,视频分析,以及下一代社区交互,等等。Twitch还为网页开发人员提供了应用程序接口(API),通过Twitch API,网页开发人员可以将Twitch内容进行整合,并能将Twtich视频和流媒体嵌入进自己的游戏,游戏社区,以及其他平台中。Twitch应用程序接口服务在业界有许多成功的案例,比如电子竞技联赛(ESL:Electric Sports League),Moobot,LolKing,等等。

Twitch还推出了其iOS和安卓系统的App移动应用,分别可以在苹果的App Store以及谷歌的Google Play中免费下载。除了和网站一样可以浏览、搜索游戏、频道、以及游戏播客以外,Twitch的移动应用还有支持如下几个功能,包括聊天服务的全部功能,在App应用中可以直接关注感兴趣的游戏频道,旋转手机即可从全屏模式转换成为水平模式等等。另外,在Twitch移动应用除了可以通过社交媒体快速分享以外,还新增了电子邮件和短信息的分享服务。

发展历程

2007年,Twitch的前身Justin.tv成立了,这家网站从一开始,就专注在几个非常明确的领域,其内容类别包括社交、科技、体育、娱乐、新闻、游戏等等。由于游戏板块发展的非常迅速,而且成为了Justin.tv上最受欢迎的一个板块,因此Justin.tv决定将游戏这块内容独立拆分出去,除了独立运营以外,还命名了一个新品牌Twitch.TV。2011年6月6日,Twitch.TV正式向公众推出了其官方的Beta测试版。

2011年7月,Twitch推出了合作伙伴项目,和YouTube这种视频网站一样,这个合作伙伴项目会和视频提供方进行分成,吸引了全世界最受欢迎的视频游戏播客、个人、联盟、战队以及电子竞技锦标赛。加入合作伙伴项目,需要向Twitch提出申请,当然也需要一定条件。Twitch公司有三点要求,一、平均同步并发访问量必须大于500(不能是提供一次性的峰值数据);二、每周常规播客安排至少三次;三、所有内容必须遵守Twitch网站条款以及美国数字千年版权法案规定。此外,如果合作对象是YouTube这样的视频网站,Twitch的要求是每个视频网站的平均访问量至少为1.5万,订阅用户必须超过10万。截至目前,Twitch的合作伙伴项目有超过4000个成员,一些都是业界耳熟能详的巨头,包括电子竞技联盟(ESL),Dav[9]TV,GN Pro League (IPL), 游戏大联盟Major League Gaming (MLG),以及北美游戏明星联赛(NASL)

2012年4月17日,Twitch宣布和哥伦比亚广播集团旗下互动媒体公司CBS Interacitve达成合作伙伴关系,该公司拥有两家著名的专业游戏资讯网站GameSpot和Giant Bomb。CBS Interactive开始为Twitch独家销售广告。

从那时开始,Twitch每月都能吸引到超过3500万的独立IP访问用户,而且这一数字还在以每月13%的增幅在增加。2012年5月1日,Twitch赢得了“Webby Award”奖项。

2013年6月5日,Twitch宣布成立Twitch Media Group,它是Twitch内部的广告销售团队,全面接管了CBS Interactive的广告销售业务。

盈利模式

Twitch的盈利模式有如下几种方式,一是用户购买每月付费的“Turbo”,类似网站的VIP用户,除了免除广告以外,还可以享受一些专属区域的聊天标示,图片魔法棒功能,以及个性化表情等服务。Turbo用户的费用是每年89.99美元,或每月8.99美元。

此外,Twitch不仅在游戏玩家中广受欢迎,更能为游戏玩家带来收益。Twitch的用户,本质上都是游戏玩家,他们可以在Twitch上便捷地视频直播自己实时玩游戏的状况。如果播主在自己的游戏频道里可以吸引较大规模的观看者,那么就可以赚到钱。在Twitch上最受欢迎的播主主要有两类,一类的顶尖的游戏玩家,他们在游戏中的出色表现会吸引其他水平不高的玩家观看学习一些顶级的游戏战略;另一类是游戏评论员,这类播主可能不是顶尖的游戏玩家,但是他们“充满个性”的游戏评论也能吸引到许多用户来收看游戏评论视频,比如Twitch上的风云人物Marcus Graham,他就是一名广受欢迎的电子竞技游戏评论员。这些游戏视频播客主通过Twitch认证以后,可以开启Subscriber模式,如果其它用户要观看相关视频,就要向他们支付每月五美元的订阅费,这笔收益一大部分是归播客主所有,其中一小部分归Twitch所有。

还有就是广告收益,在直播游戏比赛的间隙,网站主页投放,以及游戏视频的空白处都被Twitch利用起来播放广告了。和上文提到的用户订阅视频费分成不同,广告收益大部分是归Twitch所有,只有在个人发布的游戏视频中涉及的广告才会有一部分归播客主本人。此外,Twitch从与游戏设备厂商合作的产品推广活动,以及与知名游戏开发商合作的线下活动中也会获得一定收益。

竞争对手

公司名称

产品/服务

用户数/网站排名

Azubu TV

Azubu最初是一家游戏战队的赞助商,2013年初,他们宣布进入视频直播领域,成立Azubu TV,Azubu TV的运营模式是通过和游戏战队合作,吸引游戏玩家。他们最初赞助了韩国知名战队Blaze和Frost,后来又招募了CLG SK和MYM等顶尖游戏战队,目前他们仍在积极寻找职业游戏战队合作,以打造全球最大的游戏直播网站。Azubu TV采用的是一个名为DVR的数字视频录像系统,该系统允许用户观看最近5个小时内的直播视频流媒体,最大支持1080P的高清直播。目前Azubu TV主要专注于LOL游戏领域的视频直播业务,当然之后也会陆续增加其他热门电子竞技游戏的视频直播,比如星际争霸2和Dota2。

由于Azubu.tv刚成立不久,因此目前尚没有该网站的具体用户数量。该网站全球综合排名为41255位,中文网站排名为第50877位。虽然现在的排名并不乐观,但可以预见该网站的提升潜力巨大。

Own3d.tv

Own3d.tv曾是国外最著名的游戏在线视频直播网站,始建于2009年8月,它是一个为游戏玩家和游戏战队提供在线视频直播游戏及比赛的服务平台。Own3d.tv自建立之初,仅用了一个月时间就在全球范围内得到了广泛的传播和扩展。但是自2011年6月开始,own3D.TV就开始因各种问题流失用户,越来越多的玩家和战队放弃使用该网站,他们甚至爆料有关own3D.TV拖欠广告费用的问题,而且很多网友表示,own3D.TV已经拖欠了好几个月的视频流量和广告所产生的相应费用。由于运营开支过大以及激烈的竞争,own3D始终未能找到一个合适的盈利模式,并于2013年1月31日关闭了游戏视频服务,目前专注于运营其游戏社区服务。

暂无。

17173.com

17173是国内最大的游戏门户网站,它是一家服务于游戏玩家和游戏企业的领先在线媒体及增值资讯服务提供商,是玩家获得游戏资讯、交流沟通的首选网站,也是游戏供应商最信任的宣传平台。17173拥有近600个游戏专区,内容全面、丰富、专业,囊括国内95%以上的网络游戏,是17173的核心内容,也是国内最大最全的游戏专区,它同新闻中心、新网游频道、游戏论坛、游戏博客、游戏百科、FLASH小游戏、网页游戏、单机站、下载站等内容一起,为中国的游戏产业提供着最专业、最权威、最丰富的资讯,同时17173的积分商城和用户中心的强势联手也为17173用户提供了最贴心便捷的增值服务。2003年11月,搜狐全资收购17173,使17173完成了从一个网游资讯平台到中文网游第一门户的巨大跨越。17173在多项调查中被评为中国最具品牌价值和最受欢迎的游戏网站。2004年至2009年,从第一届游戏产业年会至今,17173已经连续6届蝉联“十佳游戏媒体”第一名;2007年至2009年,在《互联网周刊》举办的“商业网站百强评选” 中,17173连续3届被评选为游戏类网站第一名。

截至2010年8月31日,17173注册用户超过7000万,日均浏览量超过7500万次,日均访问用户数超过700万,是中国及全球华人游戏玩家中最受推崇的游戏门户网站。17173的主要用户群集中在19-33岁之间,每个用户平均浏览10个以上的页面,平均停留时间不少于45分钟,具有很强的用户黏性。

上述三家公司,两家是游戏视频领域内最有实力、或曾经最有实力的公司,一家是中国本土最大的游戏门户网站。但就目前而言,这些公司和Twitch相比还是有一定差距的,Twitch在游戏视频的垂直领域内的优势非常明显,其优势主要有:一、具有竞争力的盈利模式。Own3D.TV失败的主要原因之一,就是没有探索到一条合适的盈利模式,最终无法支付签约游戏玩家的直播费用,使得其业绩不断下滑。而Twitch作为后起之秀,通过借鉴前人经验摸索出了一条适合游戏视频的所谓“分成”盈利模式,当然,Twitch也没有放弃传统的盈利模式,比如付费会员和广告赞助。由于盈利模式清晰,确保了Twitch运营,并让该公司在游戏视频领域具有竞争力。二、较强的社交功能。和其竞争对手相比,Twitch的社交功能明显强大很多,这让其视频外联的范围非常广。比如,Twitch在其网站上大多数视频上都设置了社交网络的分享功能,此外Twitch在Facebook、Twitter、Tumblr等社交媒体网站上都有官方注册帐号,并为用户提供了游戏视频的网页快速嵌入链接。不仅如此,Twitch网站还有另外一种功能,那就是游戏玩家的“求职网站”,通过在Twitch上传自己的游戏精彩视频集锦和个人简介,可以吸引到慕名而来的“求学者”,他们愿意花上一些费用得到高手的指导。三、出色的用户体验。用户可以发现Twitch网站界面设计非常清晰,三大主要功能层次清楚,为了让用户有更好的视频观看体验,Twitch为每个视频都提供了弹屏观看的功能,这个功能非常实用,既能不影响观看视频,又可以同时浏览网站的其他内容,更能同时观看多个游戏视频。此外,Twitch的用户还可以在观看视频的时候进行实时聊天,交流游戏心得,体验,以及心得。在Twitch上我们发现玩家几乎形成了以游戏会友的优良传统,这种情况在其他竞争对手的网站上非常少见,目前大多数游戏视频网站和玩家的互动方式都无法做到实时性,只是通过评论和回复进行交流,而实时聊天为Twitch带来了大量人气。

当然,Twitch也有一定的劣势:一、没有重点突出,无法实现“面面俱到”。在Twitch网站上有一个很明显的问题,那就是视频游戏太多了。虽然对一些资深游戏玩家而言会比较容易找到自己需要的游戏视频,但是对于一些新玩家而言,由于Twitch上包罗万象的游戏种类,会让他们感到无从下手。即便是在游戏视频这一垂直领域内,仍然可以做到再细分,比如新崛起的游戏视频网站Azubu.TV,他们主要就是专注于LOL这一游戏类别。如果Twitch能在目前的基础上突出重点,打造几款游戏视频的“明星产品”,效果势必会更好。二、网站搜索功能需要提升。如果说Twitch网站上的一个硬伤,那不得不提一下它的搜索功能,面对如此众多的游戏频道、直播视频、游戏种类,Twitch似乎并没有提供一个功能强大的搜索服务,仅仅是在网站的左侧设置了一个搜索栏,甚至没有提供搜索高级选项。实际上游戏玩家对于搜索服务的要求是相当高的,除了像游戏名称,游戏明星这样的常态性的搜索以外,他们还会有游戏视频上传时间、战队信息、视频清晰度选择等搜索选项。而在这方面,Twitch显然做的还不够好。三、游戏“专业度”不够高。这里所谓的“专业度”,并非指Twitch在游戏视频领域不够专业,而是指他们还停留在为游戏玩家这样的“散户”提供服务,而与专业的游戏战队合作却非常少。相比而言,Azubu.TV则采用了与专业的游戏战队合作,通过战队吸引游戏玩家的策略。如果Twitch可以有针对性地开设一些游戏战队频道,既能获得一些“明星效应”,更可以获得一批死忠游戏战队的粉丝。

融资状况

截至目前,除了Twitch.TV的母公司在其创立之初投入的800万美元资金以外,该公司外部融资总金额为1500万美元。

融资轮次

时间

融资金额

投资者

种子轮

2011年6月

800万美元

母公司Justin.TV

A轮融资

2012年9月

1500万美元

Bessemer Venture Partners、Alsop Louie Partners、Draper Associates

管理层

Twitch是Justin.TV旗下公司,Justin Kan是这家公司的联合创始人,他是美国著名的互联网创业家和投资人,创立的公司除了Justin.TV和Twitch.TV以外,还包括移动社交应用Socialcam,在线日程表应用Kiko Software,并参与了知名科技垂直网站TechCrunch的创建。此外他还兼任企业孵化器Y Combinator的合伙人。Justin Kan于2005年毕业于耶鲁大学,获得了物理和哲学双学士学位。Twitch公司另一位联合创始人是Emmett Shear,他也同样兼任了Y Cominator的合伙人,并和Justin Kan联合创立了Kiko Software,他毕业于耶鲁大学计算机科学专业。

Twitch公司其他主要的管理人员有:Kym Nelaon,Twitch公司的销售高级副总裁,之前任职于福克斯互动媒体集团,对于广告销售有着丰富的行业经验;Nik Adams,Twitch公司业务发展部的副总裁;Matthew DiPietro,Twtich公司营销通讯部副总裁,他曾开发过知名的社交移动视频应用Socialcam,后来以6000万美元被收购。

发展前景

电子竞技在过去的几年时间里发展迅速,而且这种态势很有可能还会持续下去。举个例子,哥伦比亚广播公司(CBS)旗下的交互游戏频道,每个月用户观看的游戏视频时间就超过30亿分钟。一般而言,观看游戏视频的用户主要是男性,而且年龄大约在18岁到34岁之间。不过,Twitch公司正在尝试扩大其视频观众的受众群体,比如他们会吸引更多的女性玩家。为了实现这一目标,Twitch公司就曾多次建议增加适合女性玩的游戏类型和游戏数量。

此外,游戏在线视频平台的发展和社交游戏的崛起有惊人的相似。在其发展早期,内容创建者只要够聪明够快就能崭露头角。第一批公司利用病毒式推广平台,推送游戏视频内容而成名,随后各公司蜂拥而入,市场上很快内容泛滥。最终,后来进入的公司仅仅依靠游戏视频是无法取得成功,他们还需要内置搜索,或利用包括SEO和SEM在内的营销战略,不仅要有多种在线吸引用户的技术,更要有合理的盈利模式。没有这么做的公司,哪怕内容再精彩,也难保持续发展。

不过,在当前电子竞技蓬勃发展的大背景下,加上无数痴迷的游戏玩家的簇拥,笔者对Twitch的发展前景持乐观态度。

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