观点

关于体内植入数字医疗设备的争论

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2013年,超过150万的美国人患上了癌症,其中三分之一会被癌症夺走性命,平均来说就是每天有1600人离开我们。其实癌症的诊断时间十分重要,那些在早期就诊断出来的患者,有着很高的治愈率。只是如今,我们的癌症诊断手段还不够先进。

Riley Ennis是Immudicon的创始人,这是一家人体健康监测技术企业,他们的软件能够根据人体中蛋白质含量的变化,来监测疾病。Ennis希望能够打造一个诊断平台,然而这样做需要花费大量的资金。因此,他希望能够发明一种类似Nike Fit的健康监测设备,不同的是,他设想的这种设备能够植入到人体内。

Ennis认为这种植入人体内部的设备能够监测使用者身体指标的各种变化。这种设备有可能在癌细胞发展成肿瘤之前就对人们做出提醒,以便人们在早期就将癌细胞杀死。简单说,这个设备收集的数据越多,人们就能够更早的发现身体出现的问题。我们与Ennis就此进行了讨论。

这种设备将会如何监测我们的身体情况?

它能够提供全天候实时数据监测,收集患者身体内的各种指标的变化。

你正在开发何种设备?

我们正在开发一种能够监测许多疾病数据的产品。许多其他企业也在开发类似的产品,但是他们只关注与乳腺癌、肺癌等特定疾病。而我们的产品则希望能够检测出多种疾病。我认为,在接下来的10-20年时间里,所有人都会使用这种体内植入的健康监测产品,以了解自己的健康信息。20年后,当人们真的在体内植入健康监测产品之后,这些设备将会收集到大量的数据,并且为人们提供重要的价值,这些数据不仅对患者自己有用处,对于其他人来说也有用处。例如,其他人能够更好的了解疾病产生的过程,而医生也能够对疾病有更好的理解。这就是实时健康监测设备的整个理念。

你认为大数据在医疗和实时健康监测领域有何作用?

创新不断的拉低医疗的成本,一些以前十分高端的检测手段也变得越来越便宜,例如DNA测序、分子和细胞的蛋白质组学以及无细胞核酸等。随着这些检测手段价格越来越低,更多的人会开始使用这些方法来了解自己的健康情况。而这些检查过程中所产生的数据,反过来则可以帮助医务人员更好的了解疾病,并且找到治疗疾病的方式。通过让计算机来学习这些数据,我们能够更快的了解并治愈疾病。

你是如何捏合生物医学家和软件工程师的,他们怎样相互协作?

生物医学十分关注疾病和疾病的治疗,我们必须让生物医学家有所转变,让他们针对个性化的疾病诊断、治疗与护理提出建议。技术的创新让这一切成为可能。医生也许无法对患者做出精确的数据分析,这时软件工程师的作用就突显出来了,他们开发的软件能够成为医生们的好帮手。

你为何对此领域产生了兴趣?

我的妹妹有心脏方面的问题,得了一种名为法洛四联症的疾病,她在很小的时候就接受了手术。之后在上中学的时候,她又接受了一次手术,医生在她体内植入了一个医疗设备,医生曾经对我说:“是科技的创新拯救了你的妹妹。” 从那开始,我就对此领域产生了兴趣。我想,在体内植入一个科技设备,就能拯救一个人的生命,这件事情太酷了。也正因此,我才能现在如此努力的工作,因为我意识到,我取得的每一个成就,都有可能为人们带来福利,甚至拯救他们的生命。

该产品对医疗产业有何影响?

要想真正的降低医疗成本,我们必须借助科技和创新的力量。这才是我们的目标。例如,如果你仅仅是让保险和放射疗法变得更好,那么医疗产业不会发生任何变化。我们需要借助技术来降低医疗的成本。年轻人能够让这种理念更快的发展,并且找到一种改变整个医疗产业的方法。其实我们并不需要借助立法才能让所有人都能得到看病的权利,科技本身就能够让所有人都看的起病,我们需要换一个思考问题的角度。然而生物技术学家和医药学家的思维十分根深蒂固,他们很难做出这种思维角度上的转换。我的理念,就是对医疗和药物进行重新思考,我们是否能够主动监测疾病的发生,而不是在疾病真的产生之后,才开始用药物进行治疗。

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