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Oru Kayak:在Kickstarter上众筹可以折叠的便携皮艇

Oru皮艇可以折叠起来装进汽车后备箱、带上飞机或竖在家里的沙发旁边。

创业团队:Oru Kayak的创始人兼CEO Anton Willis曾是一员经验丰富的皮艇健将,也是一名见习建筑师,还是Ardavan(Ardy) Sobhani这家旧金山初创公司的总裁。Oru Kayak的产品是可折叠便携式皮艇。

灵光一闪:Willis搬到旧金山的一个小公寓后,被迫把他的传统玻璃钢皮艇放进了仓库。“期间我读了一篇杂志文章,讲的是艺术家和科学家如何运用折纸工艺做出让人惊叹的事情。”他说,“这一下就给了我灵感。我开始制作皮艇的纸质模型和样品,想看看能做到哪一步。”

初次下水:一开始Willis选取了波纹聚丙烯做材料,它防水,重量轻,价格公道,最重要的是结实。他开始在卖招牌的商店中选购4X8英尺的薄板。(最近,Willis已经开始做特别定制的薄板了。)

在皮艇的设计过程中,Willis花了较长时间去加固。“最初的模型只撑了30秒就沉底了。”Willis说。但之后的模型就能保持漂浮状态了。

Willis找到了Sobhani作为商业合作伙伴,后者最近刚刚拿到MBA学位。“人人都想在互联网领域创业。”Willis说,“像Sobhani这样对做实体产品有兴趣的人非常难找。”没过多久,这对搭档招募了一批专业皮艇选手在半月湾附近波浪大的地方试划。这次试划帮他们解决了一些设计缺陷问题,最终,一艘可折叠式皮艇诞生了,选手甚至可以用这艘皮艇完成“爱斯基摩翻滚”等高难度动作。

折纸艺术:这些皮艇都是半透明的。Sobhani说:“你会感觉自己和海洋融为一体。”一艘12英尺长的皮艇仅重26磅,轻到可以扛着它徒步旅行;折叠起来后占地面积小,可以放进汽车后备箱,带上飞机,或直接放在公寓里的沙发边。初次使用者从打开皮艇到下水通常需要20分钟。

“第二次操作的时间会降低到7分钟。”Sobhani强调,“需要琢磨怎样组装起来的部分不多。当你打开这艘船后,一切都有条不紊,你要做的就是赶紧去玩耍。”尽管皮艇通过了通过了第三级漂流难度测试,它仍然不是为湍流而设计的,而更适合在平缓的水域和波浪较小的海域使用。

商业状况:Willis和Sobhani决定在Kickstarter上试试众筹效果。在2012年最后几个月Kickstarter发起的众筹比赛上,他们得到了730名支持者,最终筹得44万美元,比预期高出8万美元。

2013年5月皮艇开始陆续发货,截至2014年2月已经售出1400台,标价1095美元,在Oru的网站上还有1990美元两台的购买方案。

销售目标:最初,Oru团队认为他们的主要客户群将是想买便携产品的专业皮艇运动员。当一些业余皮艇爱好者马上表现出兴趣时,团队着实感到惊喜。他们销量最高的地方是旧金山湾区、纽约市和西雅图,但Oru的产品仍然面向全球37个国家出售。事实上,Willis强调,多亏他们参加了德国等地的贸易展销会,现在Oru皮艇的国际反响也相当喜人。两人现在正同美国国内外的主流运动装备零售商探讨合作,以图将这些皮艇推向更广阔的市场。

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